(網路轉載)
 
 

寫給怕老族的信

 
 
榮總高齡醫學中心主任陳亮恭

台灣人口老化速度世界第一,2025年65歲以上人口,將超過20%,和現在的日本一樣,是個真正的「老人國」。

當社會五分之一是老人,會是什麼模樣?你,準備迎接老化了嗎?臨床上,接觸最多是50歲以上的人,有許多朋友可能再過十來年將進入65歲門檻,或許,不覺得自己老,卻是「定義上」的老人。

進入老年前,是否曾好好想過:要如何老去?是天天奔波在醫院,躺在養護機構由專人照料?還是盡情享受退休生活,到處遊山玩水?

根據研究,人在死亡前,一生中無法自理生活、需仰賴他人照顧的時間,平均長達七年多。試想一下,整整七年,可能無法自己走路、上廁所或吃飯,生活大小事都要靠人幫忙,不只過得辛苦,照顧的家人也是身心俱疲。

門診中,常看到很多罹患慢性病的長輩,很多人認為這「很正常」,反正人老了,功能樣樣都退化。事實上這個觀念是錯的!我們不要「快速老化」,而是要「成功老化」!

簡單地說,一個老人健不健康,不是看他得什麼病、或是醫院的檢驗數值,最關鍵的指標是身心功能狀況,人老了還活得健康、有活力,生活有品質,身分證上的出生年月日只是一個數字而已。

每個人都要及早「儲存老本」,過了五十歲更要警惕自己。醫生工作很忙,我儲存老本的方法:把運動「併入」日常生活,多走路、多爬樓梯,做好飲食控制,不攝取含糖飲料。

如果不想年老後,天天看病吃藥,第一要務:養成固定的運動習慣,及早鞏固「骨本與「肉本」,因為走路變慢、走路不穩,多半和肌肉退化有關,練習能鍛鍊肌力的低阻抗運動,例如舉輕一點的啞鈴,適度的伸展,保持良好的身體功能,避免骨鬆症與肌少症(sarcopenia),也就是避免骨質流失與骨骼肌的萎縮與退化。

第二要務:維持良好的心智功能,避免憂鬱、失智,平日多做腦力活動,學習新的事物,活潑使用大腦,積極參與社交活動,不要將自己侷限於一成不變的生活模式,是活力老化的要件。

未來的五到十年間,整個醫療照護、長照、銀髮產業會因老年化有很大的改變。往後的醫師並不只是看病與開藥,而是想盡辦法來維持病人身心功能、改善其生活品質,台灣將發展出一個無縫(seamless)接軌的照護體系,給予不同健康狀況的人適切的健康照護服務。

面對人口的白髮化(greying),時間是毫不留情地流逝,你、我和政府現在就要共同努力,讓台灣成為一個適合高齡人口居住的「樂活社會」。


(陳亮恭口述,記者張翠芬整理)