(網路轉載)
 
 

詩歌的故事:普世歡騰

 
 


 普世歡騰!救主下降,大地接祂君王;
惟願眾心預備地方,諸天萬物歌唱。

普世歡騰!主治萬方,民眾都當歌唱;
沃野洪濤山石平原,響應歌聲嘹亮。

罪惡憂愁,不容再長,世途荊棘消亡;
化詛為恩無遠弗達,到處主澤流長。

主藉真理,恩治萬方,要使萬邦證明,
我主公義無限光榮,主愛奇妙莫名

這首詩是華茲(Isaac Watts,1674-1748)在四十五歲時,根據詩篇98:4-9寫下了這首不朽的聖誕詩。原用霍偉斯(T. Howies)的曲譜,但今日都用1830年梅遜(Lowell Mason)重編的曲調。有許多聖詩集都註明梅遜改編自韓德爾(George Frederick Handel,1685-1759)的神劇「彌賽亞」(Messiah)中的Comfort Ye 和 Lift Up Your Heads。但也有人對此說存疑。

華茲終身未婚,但他很喜歡小孩,寫了許多兒童詩歌,曾出版一本兒童歌集。病纏床榻,幾近半癱瘓長達36年,但他只要身體稍適,仍登壇講道,他雖其貌不揚,但講道鏗然有力,扣人心絃。他體弱多病,卻不灰心喪志,也不悲觀消極;他全心全意信賴神,所以能安享天年。他一共寫了六百多首聖詩,他寫詩的用意不在榮耀自己,他說:「我並不希望我會列入詩人之群,不過我願做教會的一個僕人,做使信徒們快樂的助手。」

韓德爾是最偉大的宗教音樂作家,他是德國人,父親是外科醫生,雖知兒子有音樂天賦卻反對他從事音樂,力促他學法律。韓德爾在父親逝世後,放棄法律,專心攻音樂,並參加劇院的管弦樂團拉小提琴。廿歲時發表第一部歌劇。1706 -1709年間,在意大利隨從多位音樂大師,他的天份被賞識,榮任漢諾威(Hanover)宮廷樂隊指揮。漢諾威皇族與英國關係密切,因此韓德爾1713年起定居英國。

1715年,漢諾威成為英皇喬治一世,韓德爾作「水上音樂」(Water Music)祝賀。1719年,他創辦皇家音樂院,上演意大利式歌劇。1720年,他第一部神劇「以斯帖」(Esther)完成。1737年,韓德爾因與多年的對手競爭而破產,他癱瘓數月,健康稍佳後,轉寫聖樂。1741年,他以廿四天時間完成了「彌賽亞」。 1752年,他雙目失明,以後的作品由他友人協助完成。韓德爾寫了三十五年歌劇,但令他流芳百世的卻是他的聖樂。


-摘自榮光社「荒漠甘泉樂侶」-